Jumlah Semut di Bumi Mencapai 20 kuadriliun

Jika Anda pernah bertanya-tanya berapa banyak semut yang ada di dunia? Maka jawabannya adalah, ada 20 kuadriliun semut di planet ini, dan beratnya lebih dari gabungan semua mamalia dan burung liar.

Koloni Semut
Koloni Semut, Foto: iStock/frank600 

Ada 20 kuadriliun semut di planet ini, menurut perkiraan baru yang dibuat oleh para peneliti di Julius Maximilian University of Würzburg di Jerman, New Scientist telah melaporkan.

Sebelum ini, perkiraan jumlah mereka adalah “tebakan dasar” dari para ilmuwan. Jadi, para peneliti mengumpulkan data dari 489 penelitian tentang kepadatan populasi semut di berbagai belahan dunia. Angka-angka yang mereka peroleh kemudian diekstrapolasikan ke ukuran bola dunia, dan dengan cara itulah angka 20.000.000.000.000.000, atau 20 kuadriliun, tercapai.

Pentingnya semut

Semut ditemukan berlimpah di daerah tropis dan subtropis, tetapi jumlahnya sangat bervariasi di seluruh habitat. Para ilmuwan mungkin terkesan dengan keterampilan teknik mereka tetapi perlu mengetahui jumlah mereka untuk menentukan peran mereka dalam ekosistem.

Kami memiliki lebih dari 15.700 spesies semut yang diketahui memiliki peran seperti menyebarkan benih, meningkatkan ketersediaan nutrisi, serta peran makanan dalam berbagai ekosistem. Namun data yang dapat diandalkan telah hilang dalam domain ini, dan para peneliti di Universitas Julius Maximilian mulai menyusunnya.

489 studi yang mereka gunakan dalam penelitian mereka terdiri dari jumlah semut dari semua benua di planet ini, bioma utama, dan habitat. Menurut perkiraan konservatif mereka, ada sekitar tiga kuadriliun (3 × 10 15 ) semut yang tinggal di bumi di planet ini, sementara jumlah totalnya diperkirakan 20 kuadriliun.

Bukan perkiraan lengkapnya

Total biomassa populasi ini diperkirakan 12 megaton. Ini jauh lebih tinggi daripada gabungan biomassa burung dan mamalia di alam liar, yang jumlahnya mencapai sembilan megaton, kata New Scientist dalam laporannya. Pada 60 megaton, biomassa manusia lima kali lebih besar.

Studi ini juga menemukan bahwa kawasan hutan memiliki kepadatan semut tertinggi, sedangkan semut yang mencari makan di tanah memiliki jumlah tertinggi di daerah gersang. Namun, perkiraan tersebut tidak memberi kita gambaran lengkap. Misalnya, perkiraan hanya didasarkan pada jumlah semut di tanah dan tidak termasuk semut yang ada di bawah tanah atau di pohon.

Selain itu, ada data terbatas yang tersedia tentang populasi semut dari Afrika dan Asia utara, kata peneliti Patrick Schultheiss kepada New Scientist . Ini berarti masih ada kesenjangan besar dalam pemahaman kita tentang populasi semut dan jumlahnya.

Mengingat peran mereka dalam berbagai ekosistem, perkiraan jumlah semut juga akan menjadi dasar untuk distribusi mereka. Di masa depan, peneliti dapat menggunakan metode yang sama di tempat yang sama untuk menentukan apa yang telah berubah dalam biomassa semut dan mempelajari dampaknya.

Temuan peneliti diterbitkan minggu ini di Proceedings of the National Academy of Sciences.

Abstrak

Pengetahuan tentang distribusi dan kelimpahan organisme sangat penting untuk memahami peran mereka dalam ekosistem dan kepentingan ekologis mereka untuk taksa lainnya. Pengetahuan seperti itu saat ini kurang untuk serangga, yang telah lama dianggap sebagai

“hal-hal kecil yang menjalankan dunia.” Bahkan untuk serangga yang ada di mana-mana, seperti semut, yang memiliki signifikansi ekologis yang luar biasa, saat ini tidak ada perkiraan yang dapat diandalkan tentang jumlah total mereka di Bumi maupun kelimpahan mereka di bioma atau habitat tertentu. 

Kami mengumpulkan data tentang semut penghuni tanah dan semut arboreal untuk mendapatkan perkiraan empiris kelimpahan semut global. Analisis kami didasarkan pada 489 studi, yang mencakup semua benua, bioma utama, dan habitat. Kami secara konservatif memperkirakan kelimpahan total semut yang tinggal di tanah di lebih dari 3 × 1015 dan memperkirakan jumlah semua semut di Bumi hampir 20 × 1015 individu. 

Yang terakhir sesuai dengan biomassa 12 megaton karbon kering. Ini melebihi gabungan biomassa burung liar dan mamalia dan setara dengan 20% biomassa manusia. Kelimpahan semut yang tinggal di tanah sangat terkonsentrasi di daerah tropis dan subtropis tetapi sangat bervariasi di seluruh habitat. 

Kepadatan semut serasah daun paling tinggi di hutan, sedangkan jumlah semut yang aktif mencari makan di tanah paling tinggi di daerah gersang. Studi ini menyoroti peran sentral yang dimainkan semut dalam ekosistem terestrial tetapi juga kesenjangan ekologis dan geografis utama dalam pengetahuan kita saat ini.